Астрономы НАСА получили детальные фотографии «астероида столетия»

Радиотелескоп «Аресибо» получил детальные фотографии крупного околоземного астероида Фаэтон, который в середине декабря сблизился с Землей на рекордно близкое расстояние в XXI веке, сообщает НАСА.

«Последние данные с «Аресибо» показывают, что Фаэтон похож по форме на Бенну — один из самых опасных околоземных астероидов, который является целью аппарата OSIRIS-REx. Единственное различие заключается в том, что внутри Фаэтона может поместиться примерно тысяча Бенну. Темное пятно на его поверхности, возможно, является кратером или другим углублением, которое не отражает лучи радара назад на Землю», — заявил Патрик Тэйлор (Patrick Taylor), астроном из обсерватории «Аресибо».

Фаэтон открыла в октябре 1983 года инфракрасная космическая обсерватория IRAS. Его определили как достаточно крупный объект круглой формы диаметром примерно в четыре-пять километров. Фаэтон относится к числу так называемых аполлоновских астероидов — малых небесных тел, сближающихся с Солнцем на очень небольшое расстояние.

В последние годы, как показывают расчеты орбиты Фаэтона и наблюдения за астероидом при помощи телескопов, этот объект приближается к Солнцу на расстояние порядка двадцати миллионов километров. Исследователи ожидают, что он полностью разрушится в ближайшее время.

Фаэтон входит в каталог PHA (Potentially hazardous asteroids) — перечень объектов, потенциально опасных для жизни на Земле. Чтобы попасть в этот список, небесное тело должно приближаться к нашей планете на расстояние не менее восьми миллионов километров, быть достаточно большим, чтобы не разрушиться в атмосфере и вызвать катастрофу не менее чем регионального масштаба.

В последний раз Фаэтон пролетел мимо Земли совсем недавно, 16 декабря 2017 года. Он сблизился с нашей планетой на расстояние всего в десять миллионов километров, что позволило астрономам «обстрелять» его при помощи мощного радара, установленного в «Аресибо», и использовать 300-метровую радиотарелку для получения первых детальных данных по его форме, размерам и устройству недр.

Как показали наблюдения, Фаэтон оказался чуть более крупным, чем считали ученые: его диаметр составляет шесть километров. На поверхности астероида «Аресибо» обнаружил крупный кратер диаметром в несколько сот метров и другие следы столкновений с небесными телами.

Следующий шанс увидеть Фаэтон со столь близкого расстояния появится у астрономов в 2093 году, что делает собранные данные особенно ценными.

Источник

 

Рекомендуемые похожие статьи:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *