Марсоход «Пастер» получил прибор для поисков марсианской жизни

Инженерные команды НАСА и ЕКА завершили сборку уникальной лаборатории MOMA, которая будет работать на борту европейского ровера «Пастер» и искать следы внеземной жизни на Марсе, сообщает Центр космических полетов НАСА имени Годдарда.

«Бур ровера позволит нам получать образцы пород с глубины до двух метров. В этих древнейших породах Марса могут скрываться органические соединения и прочие следы жизни, которая могла существовать на красной планете в далеком прошлом», — заявил Уилл Бринкерхофф (Will Brinckerhoff), руководитель проекта MOMA из НАСА.

Весной 2012 года Европейское космическое агентство и Роскосмос договорились о совместной реализации программы «ЭкзоМарс». Проект состоит из двух частей – зонда Trace Gas Orbiter (TGO) и марсохода, оснащенного рядом российских научных приборов.

Первый аппарат был отправлен к Марсу в марте 2016 года при помощи российской ракеты «Протон», а второй – сядет на поверхность Марса при помощи специальной системы приземления, создаваемой в НПО им. Лавочкина. Задача марсохода — геологические исследования и поиск следов жизни около места посадки, а зонд будет заниматься изучением следов редких веществ в атмосфере Марса и поиском залежей водяного льда.

И платформа, и сам марсоход будут оснащены как европейскими, так и российскими научными приборами, предназначенными для геологических и химических исследований. Один из таких приборов станет анализатор химического состава почвы, разрабатываемый группой ученых из МГУ, ИКИ и МИСиС под руководством Олега Кораблева из Института космических исследований РАН.

С европейской и американской стороны аналогичную роль будет играть лаборатория MOMA – самый большой научный компонент «Пастера», оснащенный несколькими спектрометрами и хроматографами. Он был разработан в Институте изучения солнечной системы в  Геттингене (Германия), при содействии НАСА и ЕКА.

Ключевая часть этого прибора – миниатюрный масс-спектрометр, при помощи которого ученые надеются впервые точно изучить химический состав самых древних образцов марсианской почвы и понять, какие органические молекулы в ней содержатся. Для этого «Пастер» будет нагревать образцы почвы в особой «печи» и обстреливать их лазером, заставляя эти вещества покинуть грунт и пройти через масс-спектрометр.

В отличие от всех остальных химических лабораторий, работающих сегодня на спутниках и прочих марсоходах, MOMA сможет определять то, в какую сторону «закручены» пропускаемые через нее молекулы. Это превращает его в настоящий «детектор жизни», так как все молекулы аминокислот в живых организмах, а также сахара, повернуты только в левую или правую сторону.

Как надеются ученые, двухметровый бур марсохода и MOMA помогут найти не только потенциальные следы древней жизни на Марсе, но и еще «живых» микробов, которые могут скрываться на глубине в несколько метров от поверхности, куда не пробиваются космические частицы и солнечный ультрафиолет, и где может присутствовать жидкая вода.

Источник

Рекомендуемые похожие статьи:

Марсоход «Пастер» получил прибор для поисков марсианской жизни: 1 комментарий

  • 29.05.2018 в 20:01
    Permalink

    Явно что-то увидели, НАСА просто так ничего не делает.

    Ответ

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *