NASA планирует миссию по поимке астероида

NASA планирует миссию по поимке астероида

Астероиды (или кометы), которые в своем движении по орбите приближаются к орбите нашей планеты, называют околоземными объектами. Некоторые из них являются долгожителями, их возраст сравним с возрастом Солнечной Системы (около 4, 5 миллиардов лет), и, как считают ученые, могут в изобилии содержать первичные вещества. Они представляют большой интерес для ученых, которые изучают ранние периоды формирования и жизни нашей Солнечной Системы. Другие объекты, возможно, не представляют такого интереса для ученых, зато могут быть богаты минеральными веществами.

NASA заявило об интересе отправить пилотируемую миссию на околоземный объект. Концепция миссии NASA Asteroid Robotic Retrieval предполагает поимку астероида и подтаскивание его на новую траекторию, в систему Луна-Земля, где его дальше смогут исследовать астронавты. Согласно предварительным расчетам, диаметр этого астероида должен быть от семи до десяти метров. Объект NEO 2009BD является одним из самых вероятных кандидатов для этой поисковой миссии. Он был открыт в январе 2009 года, в тот момент расстояние от него до Земли было равно всего лишь 0.008 а.е. (астрономических единиц; одна астрономическая единица равна расстоянию от Земли до Солнца). Его орбита очень похожа на земную, ее период равен 400 дням, в 2022 году она будет достаточно близко проходить к системе Луна-Земля для того, чтобы можно было поймать астероид, — то есть времени для планирования и подготовки миссии вполне достаточно.

Единственная проблема – нет точных сведений о размерах NEO 2009BD, а следовательно, о его плотности и составе. Однако предварительные сведения говорят, что астероид вполне может соответствовать нужным размерам. Астероид был обнаружен при помощи оптических приборов, которые измеряют отраженный свет, являющийся комбинацией как размера объекта, так и его отражательную способность (альбедо). Для того, чтобы миссия была успешной, нужны более точные измерения, и сделать их нужно как можно скорее, — до того, как он удалится от Земли и такие наблюдения станут невозможны.

Астрономы Джо Хора (Joe Hora), Ховард Смит (Howard Smith) и Джованни Фацио (Giovanni Fazio) постоянно используют камеру IRAC космического телескопа Spitzer (Спитцер) для измерения инфракрасного излучения околоземных объектов и (используя моделирование) определяют как размеры, так и плотность этих объектов. Они изучали NEO 2009BD при помощи космической обсерватории, статья с результатами этих наблюдений опубликована в Astrophysical Journal. Они предполагают, что размер объекта очень невелик, около 2,9 метров в диаметре, и моделирование позволяет предположить, что он состоит из груды камней. Это – самый маленький объект, который был когда-либо исследован Spitzer; теперь ученым предстоит решить, является ли он подходящим объектом для миссии NASA Retrieval.

Рекомендуемые похожие статьи:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *