Планета без орбиты!

Планета без орбиты!

Международная команда астрономов обнаружила молодую планету, уникальность которой в том, что она не имеет орбиты, то есть не движется вокруг некой звезды. Эта свободно движущаяся планета, получившая название PSO J318.5-22, находится на расстоянии всего 80 световых лет от Земли, а её масса примерно в 6 раз превышает массу Юпитера. Предполагается, что планета достаточно «юная». У учёных есть все основания думать, что ей не более 12 миллионов лет.

Впервые слабое тепловое излучение PSO J318.5-22 было идентифицировано учёными при помощи американского автоматического телескопа Pan-STARRS 1 (PS1), построенного на вершине гавайского вулкана Халеакала. Последующие наблюдения других обсерваторий, возведённых на Гавайях показали, что по своим свойствам планета идентичная планетам газовым-гигантам, вращающимся вокруг молодых звёзд. Однако все попытки астрономов обнаружить родительскую звезду планеты PSO J318.5-22 не увенчались успехом. Астрономы пришли к единогласному мнению, что «находка» является одиночным астрономическим объектом.

По словам руководителя группы исследователей доктора Michael Liu из Гавайского университета в Маноа, ему и его коллегам никогда ранее не приходилось наблюдать за космическим объектом, подобным планете PSO J318.5-22, которая окружена множеством звёзд, но при этом является «отшельником». Учёный признался, что он весьма часто задавался вопросом, существуют ли такие удалённые астрономические объекты.

За последнее десятилетие, поиски и идентификация экзопланет достигли невероятных темпов. Учёными разработано более тысячи различных методов обнаружения, среди которых и затмение звёзд, вокруг которых предположительно находятся экзопланеты, но ввиду незначительно яркости их весьма затруднительно увидеть. Тем не менее лишь незначительную часть экзопланет удается запечатлить на снимках – все они движутся вокруг молодых звёзд, возраст которых менее 200 млн. лет. PSO J318.5-22 является одним из самых малых по массе движущихся объектов и возможно самым низким.

По словам Niall Deacon из Max Planck Institute for Astronomy (Германия), планеты, которые идентифицируют посредством «прямых» наблюдений, чрезвычайно сложно в последующем изучать, ибо они находятся в тесном соседстве со своими более яркими родительскими звёздами. Deacon отмечает, что в случае с PSO J318.5-22 – всё обстоит совершенно иначе, поскольку планета не является спутником звёзды, что существенно облегчает проведение исследований. Учёный также не исключает, что исследование именно этой планеты поможет учёным понять специфику процессов, происходящих внутри планет газовых-гигантов, коем, например, является Юпитер.

PSO J318.5-22 была обнаружена во время поиска «неудавшихся» звёзд, известных как коричневые карлики. Ввиду их относительно низкой температуры, они являются необычайно тусклыми, что не позволяет отнести коричневые карлики к числу обычных звёзд. Как привило, в ходе наблюдений такие астрономические объекты характеризуются красным свечением. Liu и его коллеги наблюдали за ночным небом с помощью телескопа PS1 на протяжении нескольких дней, вооружившись сверхчувствительно камерой, дабы обнаружить слабые тепловые «следы» коричневых карликов. Их внимание привлек объект, который характеризовался более ярким красным свечение, нежели свойственно для коричневых карликов.

Доктор Eugene Magnier из Institute for Astronomy at the University of Hawaii at Manoa возглавлял команду исследователей, которая занимались обработкой данных PS1. Сложно представить, что ежедневно обрабатывалось порядка 60 тысяч фотоснимков.

Исследования показали, что обнаруженный красный объект не является коричневым карликом. Благодаря регулярному мониторингу положения PSO J318.5-22 в течении двух лет с помощью Canada-France-Hawaii Telescope, команде исследователей удалось измерить расстояние от планеты до Земли и изучить её характеристики.

Основываясь на том, что планета удалена от Земли на расстояние порядка 80 световых лет, и учитывая специфику её движения в космосе, учёные пришли к выводу, что PSO J318.5-22 относится движущейся группе звезд Beta Pictoris, образовавшейся около 12 млн. лет назад. Тот факт, что PSO J318.5-22 меньше по массе, нежели одноимённая звезда группы β Pictoris, указывает на то, что вероятнее всего, планета сформировалась совершенно иным способом. Каким? – учёным это и предстоит выяснить в будущем.

Рекомендуемые похожие статьи:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *