НАСА списывает свой космический аппарат, охотник за галактиками

НАСА списывает свой космический аппарат, охотник за галактиками

ПАСАДЕНА, штат Калифорния – НАСА выключило свой «Исследователь эволюции галактик» (Galaxy Evolution Explorer (GALEX)) после 10 лет безупречной работы, в течение которых почтенный орбитальный космический телескоп использовал «свое ультрафиолетовое видение» для исследования сотен миллионов галактик, расположенных во временном промежутке 10 миллиардов лет космической шкалы времени…
На фото: Этот снимок, полученный с помощью исследовательского космического телескопа НАСА GALEX, демонстрирует в ультрафиолетовом свете объект Мессье 94 (Messier 94), также известный как NGC 4736. Объект расположен на расстоянии 17 миллионов световых лет от нас, в созвездии Гончих Псов (Canes Venatici). Автор снимка: НАСА/JPL (Лаборатория реактивного движения-Caltech (Калифорнийский технологический институт)

«GALEX – выдающееся достижение»,– утверждает Джефф Хейз (Jeff Hayes), руководитель программы НАСА GALEX в Вашингтоне. «Эта небольшая исследовательская миссия («Эксплорер») позволила исследовать и отобразить в виде карты галактики большей части неба в ультрафиолетовом (УФ) свете, невидимом для наших глаз».

Операторы из корпорации Orbital Sciences Corporation в Далласе, штат Вирджиния, отправили сигнал выключения GALEX в 12:05 после полудня PDT (тихоокеанского летнего времени) (3:05 пополудни восточного летнего поясного времени (EDT)) в пятницу, 28 июня. Космический аппарат будет находиться на орбите еще, по меньшей мере, 65 лет, а затем сгорит в плотных слоях атмосферы при падении на Землю. GALEX выполнил все свои основные задачи, учитывая, что миссия продлевалась трижды, прежде чем было принято решение о завершении миссии.

Наиболее важные открытия, сделанные в течение десятилетней миссии, посвященной обзорам неба, включают:
Открытие исполинского хвоста, напоминающего хвост кометы, который оставляет позади себя быстродвижущаяся звезда, получившая название Мира («Удивительная»).
Захват черной дыры «на месте преступления» в момент поглощения звезды.
Обнаружение гигантских колец с новыми звездами вокруг старых, умерших галактик.
Независимое подтверждение природы темной энергии.
Открытие недостающего звена в эволюции галактик – переходного периода галактик подросткового возраста, когда они переходят из категории молодых звезд в категорию старых.
На фото: Снимок, полученный исследователем эволюции галактик НАСА (Galaxy Evolution Explorer), демонстрирует NGC 4565, одну из ближайших и ярчайших галактик, которая не вошла в известный перечень «охотника за кометами» 18-го столетия Шарля Мессье. Авторы снимка: НАСА/Лаборатория реактивного движения – Калтех.

Миссия также обеспечила великолепную коллекцию снимков, наглядно демонстрирующую все от призрачных туманностей до спиральной галактики с гигантскими рукавами, напоминающими паучьи «лапы».

Первым своеобразным жестом доброй воли НАСА явилась акция передачи агентством в мае 2012 года телескопа GALEX в аренду Калифорнийскому технологическому институту в Пасадене, который использовал частные средства для продолжения работы спутника, вместе с тем, НАСА сохранила за собой все права собственности. С этого момента исследователи в разных странах использовали GALEX для изучения всего, что подвернется, от звезд в нашей собственной Галактике Млечный Путь до сотен тысяч галактик, удаленных от нас на расстояние 5 миллиардов световых лет.

За последний год своей работы на орбите космический телескоп провел тщательное сканирование больших участков неба, включая густонаселенный яркий центральный район нашего Млечного Пути. Телескоп провел много времени, «устремив взор» на определенные участки неба, что позволило обнаружить взрывающиеся звезды, которые называют сверхновыми, и проследить, как меняются со временем такие объекты, как центры активных галактик. GALEX также исследовал небо на предмет обнаружения массивных поглощающих черных дыр и ударных волн, распространяющихся от взрывов ранних сверхновых.

На фото: Этот снимок, полученный с помощью телескопа НАСА Galaxy Evolution Explorer, демонстрирует объект NGC 6744, который представляет собой одну из галактик в местной группе галактик, очень похожую на нашу Галактику Млечный Путь. Авторы снимка: НАСА/Лаборатория реактивного движения – Калтех

«В последние несколько лет GALEX изучал объекты, которые мы даже не смели предполагать, что сможем когда-либо наблюдать, от Магеллановых Облаков до светлых туманностей и остатков сверхновых в галактической плоскости»,– говорит Дэвид Шиминович (David Schiminovich) из Колумбийского университета, Нью-Йорк, США, давно работающий в группе GALEX, которому в последний год программы было доверено руководство научными исследованиями. «Некоторые из самых красивых и привлекательных с научной точки зрения изображений как раз представляют снимки, сделанные в последнем цикле наблюдений».

Полученные на протяжении последнего года наблюдений данные миссии будут опубликованы в следующем году.

«Может быть, миссия GALEX и завершена, но научные открытия, связанные с ней, будут еще долго происходить»,– замечает Керри Эриксон (Kerry Erickson), руководитель программы (в рамках данной миссии) из Лаборатории реактивного движения, НАСА, в Пасадене, штат Калифорния.

Слайд-шоу, демонстрирующее некоторые, особенно популярные снимки GALEX, находится в свободном доступе в режиме “онлайн” на сайте: http://go.nasa.gov/17xAVDd

Руководство миссией GALEX осуществляла JPL, которая разработала и построила научный инструмент. Научный руководитель миссии, Крис Мартин (Chris Martin), работает в Калтехе (Калифорнийском технологическом институте). Центр космических полетов имени Годдарда, НАСА, в Гринбелте, штат Мэриленд, разработал и подготовил миссию в рамках программы «Эксплорер» («Исследователь»), которой он руководит. В миссии принимал участие коллектив исследователей, работа которых финансировалась университетом Ёнсе (Yonsei University) из Южной Кореи и Французским научно-исследовательским космическим центром (Centre National d’Etudes Spatiales (CNES)). Калтех руководит JPL от имени НАСА.

Рекомендуемые похожие статьи:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *